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mercredi, juin 28, 2017

IDÉES — DÉFILÉ DE LA FÊTE NATIONALE Le sens de l’histoire au Québec

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28 juin 2017 | Emilie Nicolas - Présidente de Québec inclusif et l’une des initiatrices de la Coalition pour l’égalité et contre le racisme systémique | Québec

Des joueurs de l’équipe de football de l’école Louis-Joseph-Papineau ont poussé un char allégorique au thème sportif.
Photo: Annik MH de Carufel Le Devoir
Des joueurs de l’équipe de football de l’école Louis-Joseph-Papineau ont poussé un char allégorique au thème sportif.
Lorsque je suis sortie de chez moi pour aller faire un tour au défilé de la Fête nationale à Montréal, j’ai, comme plusieurs, été saisie d’un immense malaise en voyant de jeunes Noirs poussant les chars sur lesquels paradaient en souriant des artistes blancs, et ce, sur plusieurs tableaux, de l’ouverture à la fermeture du défilé.
 
Comme Québécoise noire, j’y ai vu tout de suite une illustration douloureuse de la place trop souvent occupée par les Noirs dans la société québécoise de 1608 à nos jours, de l’esclavage formel au racisme systémique inavoué.
 
Ces inégalités historiques et contemporaines étaient représentées à merveille dimanche, en pleine rue Saint-Denis. En toute candeur, dans la joie, l’allégresse et l’aveuglement collectif. Disons que ça ne donne pas le coeur à la fête.
 
Très vite, les organisateurs se sont dégagés de toute responsabilité et ont cherché à donner tort aux milliers de personnes sur les réseaux sociaux qui voyaient, comme moi, dans ces images un rappel de l’esclavage et de la colonisation. Il serait « malhonnête de nous prêter des intentions », a déclaré Maxime Laporte, président du comité organisateur des fêtes de Laval et de Montréal — alors que les commentaires ne tombaient pas dans le procès d’intentions. Les jeunes « n’ont pas été choisis en fonction de la couleur de leur peau », renchérit-on sur le site Web de l’organisation.
 
Plutôt, la participation des jeunes au défilé aurait été convenue à la suite d’un don des organisateurs de la Fête à l’école publique Louis-Joseph-Papineau, en manque de financement et — car ? — largement fréquentée par des élèves racisés.
 
Leur bénévolat a donc été acheté, voilà qui est rassurant. Il aurait apparemment été farfelu de soutenir financièrement ces jeunes tout en leur offrant une place qui représente leur pouvoir de faire avancer la société, et non pas le défilé. C’est pour être écoresponsables, ajoute-t-on encore. Comme il est heureux que l’on puisse reproduire les inégalités sociales sans émettre trop de gaz à effets de serre !
 
Ce qui frappe le plus durement dans les réactions de ces responsables, c’est le refus de faire une lecture des symboles chargés d’un sens historique qui saute pourtant aux yeux d’une grande part du public. Ce refus de l’analyse tend même vers une culpabilisation des spectateurs qui auraient osé « voir les couleurs » des gens en haut et en bas des chars. « Honte à vous qui voyez le passé partout et refusez de tourner la page ! » lance-t-on du haut de son confortable daltonisme social à propos d’un événement dont le but principal est, ironiquement, le rappel de notre passé collectif, tableau par tableau.
 
Histoire plurielle
 
Ce qu’on nous dit ici, c’est que l’histoire du Québec qui mérite d’être rappelée au public en cette fête nationale doit à tout prix exclure l’histoire des Noirs du Québec. Parce qu’avec ce sens de l’histoire-là, attention, on verrait que la « couleur » influe encore sur nos hiérarchies, dans nos parlements comme dans nos événements culturels. Comprendre l’histoire des Noirs, c’est voir plus clair dans ce qui s’est passé samedi dernier, mais aussi dans plusieurs iniquités sociales contemporaines, dont le financement inégal des écoles que fréquentent nos jeunes.
 
Je dénonce donc ce refus de voir pour ce qu’ils sont l’ensemble des symboles et des rappels historiques contenus de dans ce défilé tristement mémorable de la rue Saint-Denis, qu’ils aient fait l’objet ou non d’intentions explicites. Puisque la célébration de l’Histoire est l’objectif principal de la Fête nationale, on devrait être en droit de s’attendre à ce que ces organisateurs aient un sens développé de l’histoire plurielle de l’ensemble des Québécoises et des Québécois.
 
S’il y a un tel décalage entre les réactions au défilé sur les médias sociaux et celles des porte-parole, c’est que l’organisation a manqué de ce sens de l’histoire. Elle devra à l’avenir mieux représenter la métropole et prendre des décisions qui, à chaque étape de la planification des festivités, respectent et célèbrent la dignité de tous. On diminuerait ainsi les risques de gaffes symboliques majeures dans une journée qui, après tout, est justement une importante affaire de symboles.
 
À Montréal, une personne sur trois environ est racisée. On pourra applaudir au caractère inclusif de la Fête nationale quand cette diversité sera adéquatement présente et à l’honneur en haut des chars, dans les organismes partenaires, dans les instances, bref, partout. Pas avant.